You can now share your travel story on Life Hunter Blog by sending it to us at elvishworld@hotmail.com. Don't forget to leave your name!

Το βασίλειο του Μαρόκου, The Kingdom of Morocco


Το Μαρόκο, επίσημα το Βασίλειο του Μαρόκου, είναι μια χώρα στην περιοχή του Μαγκρέμπ της Βόρειας Αφρικής. Γεωγραφικά, το Μαρόκο χαρακτηρίζεται από ένα τραχύ ορεινό εσωτερικό και μεγάλα τμήματα ερήμου. Το Μαρόκο έχει πληθυσμό πάνω από 33 εκατομμύρια. Η πρωτεύουσα του είναι το Ραμπάτ, αν και η μεγαλύτερη πόλη είναι η Καζαμπλάνκα. Άλλες σημαντικές πόλεις του Μαρόκο είναι το Μαρακές, η Ταγγέρη, το Τετουάν, το Salé, το Fes, το Αγκαντίρ, το Μεκνές, η Oujda, η Kenitra, και το Ναντόρ. Tο Μαρόκο έχει μια ιστορία σχετικά με την ανεξαρτησία του, που δεν είναι κοινή με αυτήν των γείτονικών χορών. Η ξεχωριστή κουλτούρα του είναι ένα μείγμα αραβικών, βερβερικών, λαών της Υποσαχάριας Αφρικής και ευρωπαϊκών επιρροών. 

Morocco, officially the Kingdom of Morocco, is a country in the Maghreb region of North Africa. Geographically, Morocco is characterized by a rugged mountainous interior and large portions of desert. Morocco has a population of over 33 million. Its political capital is Rabat, although the largest city is Casablanca; other major cities include Marrakesh, Tangier, Tetouan, Salé, Fes, Agadir, Meknes, Oujda, Kenitra, and Nador. A historically prominent regional power, Morocco has a history of independence not shared by its neighbours. Its distinct culture is a blend of Arab, indigenous Berber, Sub-Saharan African, and European influences.


Ο τουρισμός είναι ένας από τους σημαντικότερους τομείς στην οικονομία του Μαρόκου, είναι πολύ καλά ανεπτυγμένος, με μια ισχυρή τουριστική βιομηχανία που επικεντρώθηκε στις ακτές της χώρας, τον πολιτισμό, και την ιστορία της. Το 2013 το Μαρόκο προσέλκυσε περισσότερους από 10 εκατομμύρια τουρίστες. Ο τουρισμός είναι η δεύτερη μεγαλύτερη πηγή εξωτερικού συναλλάγματος στο Μαρόκο, μετά τη βιομηχανία φωσφορικών. Οι περισσότεροι Ευρωπαίοι το επισκέπτονται τον Απρίλιο και το φθινόπωρο, εκτός από τους Ισπανούς, οι οποίοι το επισκέπτονται κυρίως τον Ιούνιο και τον Αύγουστο όπως φάνηκε το 2013. Λόγω του ότι το Μαρόκο είναι κοντά στην Ευρώπη έχει προσελκύσει πολλούς επισκέπτες στις παραλίες του. Το Μαρόκο είναι σχετικά φθηνό, λόγω της υποτίμησης του ντιρχάμ (νομίσματος) και την αύξηση των τιμών των ξενοδοχείων στην Ισπανία. Το Μαρόκο έχει μια εξαιρετική οδική και σιδηροδρομική υποδομή που συνδέει τις μεγάλες πόλεις και τους τουριστικούς προορισμούς με τα λιμάνια και τις πόλεις με τους διεθνείς αερολιμένες. Αεροπορικές εταιρείες χαμηλού κόστους προσφέρουν φτηνές πτήσεις προς τη χώρα. 

Tourism is one of the most important sectors in Moroccan economy, it is well developed with a strong tourist industry focused on the country's coast, culture, and history . Morocco attracted more than 10 million tourists in 2013. Tourism is the second largest foreign exchange earner in Morocco after the phosphate industry.  Most Europeans visit in April and the autumn, apart from the Spanish, who mostly visit in June and August In 2013. Morocco's relatively high amount of tourists has been aided by its location, Morocco is close to Europe and attracts visitors to its beaches. Morocco is relatively inexpensive because of the devaluation of the dirham and the increase of hotel prices in Spain. Morocco has an excellent road and rail infrastructure that links the major cities and tourist destinations with ports and cities with international airports. Low-cost airlines offer cheap flights to the country.


Το όνομα του Μαρακές προέρχεται από τις λέξεις mur (n) Akush, που σημαίνει «Γη του Θεού». Είναι η τρίτη μεγαλύτερη πόλη στο Μαρόκο, μετά την Καζαμπλάνκα και το Ραμπάτ και βρίσκεται κοντά στους πρόποδες των χιονισμένων Atlas Mountains. Απέχει λίγες ώρες από την έρημο της Σαχάρας. Η τοποθεσία του και οι αντιθέσεις του το έχει κάνει έναν αξιοζήλευτο προορισμό. Υπάρυν τόσα πολλά πράγματα να δείτε και να κάνετε στο Μαρακές. Μια ολόκληρη ημέρα μπορεί να περάσει πολύ εύκολα μόνο και μόνο για να περιφερθείτε γύρω από τα σουκ και να αναζηήσετε τις καλύτερες ευκαιρίες. Η πόλη προσφέρει πολλά ιστορικά και αρχιτεκτονικά αξιοθέατα καθώς και μερικά ενδιαφέροντα μουσεία. 

The name Marrakech originates from the Amazigh (Berber) words mur (n) akush, which means "Land of God." It is the third largest city in Morocco, after Casablanca and Rabat, and lies near the foothills of the snow-capped Atlas Mountains. It is a few hours from the foot of the Sahara Desert. Its location and contrasting landscape has made it an enviable destination in Morocco.There is much to see and do in Marrakech. An entire day can be dedicated to wandering around the souks, seeking out the best bargains. The city offers several historical and architectural sites as well as some interesting museums. 


Η πλατεία της Djemaa El-FNA είναι το αποκορύφωμα του Μαρακές κυρίως τις βραδινές ώρες. Μουσικοί, χορευτές και αφηγητές γεμίζουν την πλατεία αυτή στην καρδιά της Medina, συμπληρώνοντας με ήχους τυμπάνων που χτυπούν και κραυγές γεμάτες ενθουσιασμό. Υπάρχουν δεκάδες πάγκοι που πωλούν ένα ευρύ φάσμα μαροκινών πιάτων καθώς επίσης είναι σχεδόν βέβαιο ότι θα βομβαρδιστείτε από γυναίκες που θέλουν να σας κάνουν ένα τατουάζ χένας. Απολαύστε αυτές τις παραστάσεις, αλλά να είστε έτοιμοι να πληρώσετε κάποια ντιρχάμ για να τις παρακολουθήσετε. Κατά την διάρκεια της ημέρας το σημείο αυτό είναι γεμάτο με γητευτές φιδιών και μαϊμούδων, καθώς και μερικούς από τους βραδινούς πάγκους. Αγνοήστε όποιον σας προσφέρει κάτι που δεν θέλετε ή απομακρυνθείτε: Μετά από λίγο θα αρχίσει να σας ζητάει πολλά χρήματα. Εάν δεν θέλετε να πληρώσετε ακριβά για ένα τατουάζ χένας ή τη φωτογραφία του εαυτού σας με μια μαϊμού στον ώμο σας, αρνηθείτε ευγενικά όταν ο ιδιοκτήτης-πωλητής  πλησιάζει. 

The square of Djemaa El-Fna is the highlight of any Marrakech night. Musicians, dancers, and story tellers pack this square at the heart of the medina, filling it with a cacophony of drum beats and excited shouts. Scores of stalls sell a wide array of Moroccan fare and you will almost certainly be accosted by women wanting to give you a henna tattoo. Enjoy the shows, but be prepared to give some dirhams to watch. By day it is largely filled with snake charmers and people with monkeys, as well as some of the more common stalls. Ignore anyone who offers you something that you do not want or move away: They will be asking you shortly for (too much) money. If you don't want to pay dearly for that henna or the photo of yourself with a monkey on your shoulder, politely decline when his owner approaches.


Τα Souks (suuqs), ή οι αγορές του Μαρακές, ακριβώς δίπλα από ην πλατεία Place Djemaa El-FNA, είναι ένα σήμειο όπου μπορείτε να αγοράσετε σχεδόν τα πάντα. Από μπαχαρικά μέχρι παπούτσια, από jellabas μέχρι καφτάνια και τσαγέρες καθώς και άλλα πολλά. Αναμφίβολα, ένας τουριστάς εκεί θα καταλήξει να πληρώνει σε υψηλότερες τιμές από ό, τι ένας ντόπιος, αλλά παρ 'όλα αυτά μπορεί εύκολα να παζαρέψει. Αν συμβεί να ξεμείνετε από ντιρχάμ (νόμισμα), θα βρείτε πολλούς ανθρώπους στα σουκ, που θα ανταλλάξουν με χαρά τα δολάρια ή τα ευρώ σας (αν και μια δίκαιη ανταλλαγή εδώ είναι λιγότερο πιθανόν να συμβεί από ό, τι σε ένα επίσημο χρηματιστήριο). Τέλος, οι πωλητές εδώ είναι πολύ λιγότερο επιθετικοί από ό, τι, ας πούμε, την Αίγυπτο ή την Τουρκία, γι' αυτό απολαύστε τις αγορές σας!

The Souks (suuqs), or markets of Marrakech, just adjacent to Place Djemaa El-Fna, are where you can buy almost anything. From spices to shoes, jellabas to kaftans, tea pots to tagines and much, much more. Undoubtedly, being a foreigner means you will end up paying higher prices than a native would, but bargain nonetheless. If you happen to run out of dirhams, you'll find plenty of people in the souks who will eagerly exchange your dollars or euros (though a fair rate here is less likely than at an official exchange). All that said, the sellers are much less aggressive than, say, Egypt or Turkey, so have fun!


Το Chefchaouen είναι μια απόκοσμη διαφυγή και βρίσκεται στα βουνά Rif του Μαρόκου. Εκτός από μια μοναδική μίξη μπλε και λευκών κτηρίων, που κάνουν μια εντυπωσιακή αντίθεση με το άγονο περιβάλλον, αυτό το δημοφιλές τουριστικό μέρος έχει πολλά να προσφέρει. Ξεκινήστε επίπονες πεζοπορίες στους λόφους, μεγάλες βόλτες, κολυμπείστε στα ρυάκια του βουνού ή απολαύστε τη γαστρονομική σκηνή και τα εξαιρετικά καταστήματα του. Ιδρύθηκε το 1471 από τον Moulay Ali Ben Moussa Ben Rached El Alami, το Chefchaouen υπήρξε ένα μαυριτανικό φρούριο για τους εξόριστους από την Ισπανία. Κατά τη διάρκεια των αιώνων, η πόλη μεγάλωσε και φιλοξένησε Εβραίους και Χριστιανούς.

Chefchaouen is an otherworldly escape nestled in Morocco’s Rif Mountains. As well as its distinctive palette of blue and white buildings, a striking contrast with the arid setting, this popular tourist town has plenty to offer. Embark on strenuous hillside hikes or idle strolls; bathe in mountain streams; or embrace the culinary scene and excellent shopping. Founded in 1471 by Moulay Ali Ben Moussa Ben Rached El Alami, Chefchaouen served as a Moorish fortress for exiles from Spain. Over the centuries, the city grew and welcomed Jews and Christian converts alike.



Σήμερα το Chefchaouen αποτελεί ένα πλούσιο πολιτιστικό μωσαϊκό από την φυλή των Βερβέρων, των Μουσουλμάνων και των Εβραίων, μαζί με απογόνους των Μαυριτανών εξορίστων από την Ισπανία, οι οποίοι έζησαν εκεί το 1400. Μπορεί κανείς να ξεχωρίσει την Βέρβερη φυλή λόγω του ντυσίματος τους. Φορούν διακριτικά βαμβακερά ρούχα συνδυασμένα με υφασμάτινα καπέλα που είναι διακοσμημένα με έντονα χρώματα. Η κεντρική πλατεία στην Medina είναι γεμάτη με καφετέριες. Ένας άλλος λόγος για τον οποίο οι τουρίστες αγαπούν το Chefchaouen είναι λόγω της εύκολης διαθεσιμότητας ναρκωτικών. Ένα μεγάλο μέρος του τουρισμού στο Chefchaouen οφείλεται στη φήμη του για τις φυτείες μαριχουάνας, που διακινούνται μέχρι το Βόρειο Μαρόκο. Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού περίπου διακόσια ξενοδοχεία φροντίζουν να φιλοξενήσουν τους ευρωπαίους τουρίστες.

Nowadays Chefchaouen is a rich cultural tapestry of Berber tribespeople, Muslims and Jews, along with descendants of the Moorish exiles from Spain who lived there in the 1400s. Berber tribespeople can be seen wearing distinctive cotton clothing paired with woven hats that are decorated with brightly coloured threads. The main square in the medina is lined with cafes. Another reason why backpackers love Chefchaouen is the easy availability of drugs. Tourism in Chaouen is driven by its reputation as center of the marijuana plantations region in North Morocco. During the summer approximately two hundred hotels cater to the influx of European tourists.



Συνεχίζουμε με το Meknes. Το Μεκνές είναι μία από τις τέσσερις αυτοκρατορικές πόλεις του Μαρόκου και το όνομα καθώς και η φήμη της, είναι στενά συνδεδεμένη με εκείνη του Σουλτάνου Moulay Ismail. Ο σουλτάνος ​​μετέτρεψε το Μεκνές σε μια εντυπωσιακή πόλη σε ισπανικό-μαυριτανικό στυλ, που περιβάλλεται από ψηλά τείχη με μεγάλες πύλες. Ενώ το Μεκνές είναι μια αυτοκρατορική πόλη με πολλά ιστορικά μνημεία και φυσικά αξιοθέατα είναι επίσης η πλησιέστερη πόλη στα ρωμαϊκά ερείπια του Volubilis.

Meknes is one of the four Imperial cities of Morocco and its name and fame are closely linked to that of Sultan Moulay Ismail. The sultan turned Meknes into a impressive city in Spanish-Moorish style, surrounded by high walls with great gates. While Meknes is an imperial city with a lot of historical monuments and natural sites it is also the nearest city to the Roman ruins of Volubilis.


Στην αρχαιότητα, η Volubilis ήταν σημαντική ρωμαϊκή πόλη και βρίσκεται κοντά στο δυτικότερο σύνορο της Ρωμαϊκής κατακτήσης στο σημερινό Μαρόκο. Τα εύφορα εδάφη της επαρχίας παρήγαγαν πολλά προϊόντα, όπως σιτηρά και  ελαιόλαδο, τα οποία τα εξήγαγαν στη Ρώμη, συμβάλλοντας έτσι στον πλούτο και την ευημερία της επαρχίας. Οι Ρωμαίοι εκκένωσαν πολλές περιοχές του Μαρόκο στα τέλη του 3ου αιώνα μ.Χ., αλλά οι κάτοικοι του συνέχισαν να ζουν στο Volubilis για πολλούς αιώνες.

In antiquity, Volubilis was an important Roman town situated near the westernmost border of Roman conquests in present day Morocco. The fertile lands of the province produced many commodities such as grain and olive oil, which were exported to Rome, contributing to the province’s wealth and prosperity. The Romans evacuated most of Morocco at the end of the 3rd century AD but people continued to live in Volubilis for many centuries.


Το φαράγγι Todra βρίσκεται στην απομακρυσμένη ανατολική πλευρά της οροσειράς του Μεγάλου Άτλαντα. Τόσο το Todra όσο και οι Dades Rivers έχουν βραχώδη φαράγγια ανάμεσα από τα βουνά. Το φαράγγι Todra είναι το πιο θεαματικό, καθώς στενεύει σε μια επίπεδη διαδρομή μόλις 10 μέτρων πλάτους (33 ft) με καθαρούς και λείους τοίχους που φτάνουν τα 160 μέτρα ύψος σε κάθε πλευρά.

Todra Gorge is situated on the remote east side of the High Atlas Mountains. Both the Todra and neighboring Dades Rivers have carved out cliff-sided canyons through the mountains. The final 600 meters of the Todra Gorge are the most spectacular as the canyon narrows to a flat stony track as little as 10 meters (33 ft) wide in places with sheer and smooth rock walls up to 160 meters (525 ft) high on each side.